Uhkapelit netissä – uhka vai mahdollisuus?

Suomalaisten intohimo rahapeleihin kasvaa vuosi vuodelta. Brittiläinen tutkimus- ja konsulttiyhtiö H2 Gambling Capital arvioi suomalaisten käyttäneet rahaa uhkapeleihin noin 2,5 miljardia dollaria vuonna 2015. Keskimäärin yhtä aikuista kohden se tarkoittaa 500 euroa. Se on aika paljon. Voidaanko uhkapelaaminen nähdä uhkana vai mahdollisuutena?

Tilannetta voi katsoa monelta kannalta. Uhkapelaamista on harrastettu jo ennen rahan keksimistä. Tästä on todisteita tuhansia vuosia vanhoista peleistä, joita on löydetty Kreikan ja Turkin alueilta. Ennen kuin raha keksittiin panoksina käytettiin muita hyödykkeitä kuten kultaa ja eläintennahkoja. Ihmisen mieltymys uhkapeleihin on aina ollut korkea. Netin yleistyessä 90-luvulla ihmisten mieltymys uhkapeleihin nähtiin taas konkreettisesti. Jo ennen kuin netti yleistyi ja oli kaikkien ulottuvilla, 90-luvun puolestavälistä lähtien netticasinopelaaminen on ollut mahdollista. Ensimmäinen netticasino avautui vuonna 1996 ja tästä saamme kiittää teknologian kehityksen pioneereja Microgamingia ja Cryptologicia. Netticasinoiden kultakausi kuitenkin alkoi, kun netin käyttö alkoi olla yleisempää ja casinopelisivustoja alkoi syntymään kuin sieniä sateella 2000-luvulla.

Kuten monilla mukavilla asioilla ihmisten elämässä, niin myös uhkapelaamista on yritetty rajoittaa erilaisilla laeilla ja säädännöillä, mutta tästä on saatu vain huonoja tuloksia. Suomi kuuluu maihin, joissa uhkapelaaminen ja vedonlyönti on säädelty tarkoin. Säädöksillä pyritään vähentämään yleistyneitä peliriippuvuuksia. Suomessa uhkapelejä saavat järjestää vain raha-automaattiyhdistys (RAY) ja Veikkaus Oy. Alan sääntely riippuu valtiosta ja Euroopan sisällä tähän käytäntöön on monia eri tapoja. Malta on kuuluisa siitä, että se tarjoaa lisenssejä pelifirmoille kuten Unibet ja Betsson. Nämä pelifirmat tarjoavat netin välityksellä omia palveluitaan pitkin Eurooppaa.

Kun puhutaan uhkapelaamisen suosiosta, nousee Suomi maiden kärkijoukkoon. Tosin Australiassa ja Singaporessa pelataan suurimmilla summilla. Voiko uhkapelaaminen nähdä uhkana vai mahdollisuutena? Uhkapelaaminen ei ole uhka, jos pelaaja tietää omat rajansa ja ymmärtää sen olevan vain ajanviihdettä silloin tällöin. Uhkapelaamisesta tulee ongelma silloin kun pelaaminen karkaa käsistä ja alkaa hallita ihmisen ajankäyttöä, taloutta ja ihmissuhteita. Positiivisina asioina uhkapelaamisessa voi nähdä se, että rahapelien tuotto menee hyväntekeväisyyteen joita RAY, Veikkaus ja Fintoto ylläpitävät. Tuotto käytetään mm. seuraaviin kohteisiin: 53 prosenttia urheiluun, tieteeseen ja nuorisotyön edistämiseen, 43 prosenttia terveyteen ja 4 prosenttia hevoskasvatuksen ja hevosurheilun edistämiseen. Mutta koska kyseiset yritykset eivät maksa pelaajilleen yhtä paljoa kuin mitä muut nettikasinot pystyvät maksamaan, yhä suurempi osa asiakkaista valitsee kansainvälisiä nettikasinoja.